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22 de mayo de 2016

Personajes y juegos Atari combinados en video Hallucinations


El polaco Odislaw nos sorprende con un hilarante video que combina a los protagonistas y escenarios de innumerables juegos para las computadoras Atari 8-bits.

Se trata de "Atari 8-bit JOKE 5 - Hallucinations", en el que los personajes de entrañables videojuegos como Spiky Harold, BC's Quest for Tires, Spy vs. Spy, Draconus, International Karate, Karateka, Pooyan, Rescue on Fractalus!, Donkey Kong Jr., Zorro y un muy largo etcétera son colocados en situaciones alucinantes.


"He juntado lo que estubo durante años en mi disci duro (...) y que no pude utilizar antes (...) probablemente sea el adiós a toda esta serie de videos (de sátira)", manifiesta Odislaw citado por el portal AtariOnline.pl

Cabe destacar que la música que acompaña al video lleva por nombre "Happy Train to Kingdom of Pleasure", y es obra de Adam "SoTe" Bienias.

15 de mayo de 2016

[VIDEO] Pac-Man en 360°

Compartimos este video en formato 360 grados que reproduce una breve partida del clásico Pac-Man (Namco, 1982).

Para "moverse" dentro de esta animación de pseudo realidad virtual, utilizar el mouse o con las teclas W, A, S y D.


De acuerdo a Andy Front Film, responsable del video, este material fue realizado con los editores de video After Effects, Premiere Pro; el editor de imágenes Photoshop; y los programas de audio Audition y Blender.

Truco para saltar niveles en Manic Miner

Steve "Snicklin" Nicklin compartió un truco para saltar niveles en el recientemente publicado port de Manic Miner para las computadoras Atari 8-bits.

En cualquier momento del juego, digitar el siguiente número: 6031769. Si se hace correctamente, el ícono de un zapato aparecerá en la esquina inferior izquierda de la pantalla -delante del contador de vidas.

Luego, para elegir un nivel en específico, presionar los números y letras de acuerdo al siguiente orden:

1 - Central Cavern
2 - The Cold Room
3 - The Menagerie
4 - Abandoned Uranium Workings
5 - Eugene's Lair
6 - Processing Plant
7 - The Vat
9 - Wacky Amoebatrons
0 - The Endorian Forest
Q - Attack of the Mutant Telephones
E - Ore Refinery
U - The Warehouse
O Solar Power Generator I - Amoebatrons Revenge
8 - Miner Willy meets the Kong Beast
W - Return of the Alien Kong Beast
P - The Final Barrier
R - Skylab Landing Bay
T - The Bank
Y - The Sixteenth Cavern

Adicionalmente, se puede activar la pausa en el juego presionando la tecla A. Y para activar y/o desactivar la música, presiona la tecla H. Pueden apreciar el juego en acción en este video de Terrence "Tezz" Derby -responsable principal del port para las computadoras Atari.


Cabe señalar que se trata del mismo truco válido para el juego original en ZX Spectrum (versión de Bug-Byte, 1983).

Agregan selección de niveles a clásico Jumpman de Atari

Tal como lo anunció, Rob "Player/Missile" McMullen modificó el clásico plataformer Jumpman (Epyx, 1983) para que podamos practicar en cualquier nivel del juego.

McMullen añadió la opción "Practice a level" en el menú principal del juego. Una vez activada, usaremos el joystick para elegir entre los 32 niveles disponibles.


"Una vez que completas el nivel, (el programa) se salta la pantalla de créditos y la tabla de puntajes para mostrar de nuevo el menú de niveles. Pueden utilizar la tecla Select para regresar al menú inicial", comenta McMullen.

Download: Jumpman - level selection
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Frake of Bemer, juego en desarrollo para Atari

Robert "Dmitry" Dupuy ha comenzado a recrear "Worm of Bemer" desde su versión original en BASIC a lenguaje ensamblador, además de introducirle algunas mejoras.

El juego original, del tipo snake (la clásica serpiente que crece conforme consume objetos en pantalla), apareció por primera vez en la revista Compute" de abril de 1984. Su autor, Stephen B. Fultz, desafió a los lectores a modificarlo.


Según anunció en el foro AtariAge, Dupuy planea agregar algunas características como una rutina para grabar los puntajes altos en disco y diferentes salidas para que Nerm -la serpiente protagonista- pase de una pantalla a otra.

De igual manera, espera incorporar una pantalla de título animada y cambiar los tipos de letra. Además, introducir una opción para dos jugadores en modo competitivo y colaborativo, entre otros.

11 de mayo de 2016

El misterio de los libros Choose your own Adventure para Atari

A mediados de 1982, la editorial Bantam lanzó un concurso donde los profesores de cualquier nivel podían ganarse una computadora Atari 400 y otros equipos informátivos por un valor de más de 600 USD.

El premio sería para el plan de lecciones más innovador y que, en función a un objetivo académico, incorporase la lectura de los libros "Choose your own Adventure" (o Elige tu propia aventura, como fueron traducidos al español).

Para quienes no los recuerden, se trata de una serie de textos donde el lector puede "experimentar" emocionantes aventuras, mediante elecciones que lo llevaban a finales completamente distintos. Son más de 230 títulos, que fueron traducidos a 40 idiomas. Desde su lanzamiento a inicios de los ochentas, la serie ha vendido más de 250 millones de copias en todo el mundo.

Según sus editores, estos libros permitían "reforzar las habilidades lingüisticas, fomentar la escritura creativa, involucrando a los menores en la toma de decisiones".


Por ello, el maestro que presentara la mejor propuesta para aplicar los libros en el aula podía llevarse a casa un ordenador Atari 400 junto al "Educator Kit", que consistía en una grabadora Atari 410, un cartucho con Atari BASIC y una cinta con el juego de geografía "Atari States and Capitals".

Por si fuera poco, el ganador se haría acreedor del Atari PILOT, un paquete educativo que contenía el cartucho Atari PILOT, dos cassettes con programas de demostración, cuatro manuales y una tarjeta de referencia.

Como menciona el aviso, que apareció en la copia promocional del libro "Inside UFO 54-40", los interesados podían solicitar una guía docente de 24 páginas. Las propuestas fueron recibidas hasta el 31 de diciembre de 1982. El ganador sería proclamado el 31 marzo de 1983; además, los cinco primeros lugares se ganarían la biblioteca de la serie, compuesta por dos tomos de 15 títulos. ¿Quién se llevó dicho premio? Otra incógnita que quizá nunca se resuelva.

De otra parte, el fundador de las series, Ray A. Montgomery, afirmó en una entrevista que la compañía tuvo planes para llevar sus juegos a las consolas Atari.

"Bantam Books, nuestro editor original, comenzó una pequeña división de software sólo para nosotros. Era el texto de una historia intercalada con algunos juegos de coordinación temprana ojo-mano y algunos rompecabezas", reseña el sitio oficial de la serie

En noviembre de 2014, cuando Montgomery falleció, la web Gizmodo aseveró que el escritor había sido el pionero de las aventuras de texto y que había adaptado dos de sus títulos para Atari en 1984. Lo cierto es que ninguno de los libros fue llevado a las plataformas Atari. Sólo dos títulos -Escape y The Cave of Time- aparecieron para Apple II y Commodore 64 en 1985.

Agradecemos el aporte de Bill Lange (ATARI 8-bit Ads) en la elaboración de este artículo

Atari: Primera invitación al Silly Venture 2k16

En días pasados fue divulgada la primera "invitación" digital al retrofestival Silly Venture 2016, el evento más grande del año en Europa relacionado a las diferentes plataformas Atari.

En su realización participaron F#READY (antes conocido como Frankenstein en el grupo holándes High Tech Team) con el código; Grey, con el texto; mOOnie y Odyn1ec, con los gráficos; y Wieczor, con la música.


Según adelanta el sitio oficial del certamen, la octava edición del Silly Venture se realizará del 11 al 13 noviembre y, como todos los años, en la localidad de Gdansk, Polonia.

En la última oportunidad, en 2014, congregó a cerca de 200 entusiastas provenientes de España, Irlanda, Reino Unido, Grecia, Suiza, Finlandia, Suecia, Dinamarca, Francia, Holanda, República Checa y Eslovaquia. En ese Silly Venture, hubo 120 competidores en distintas categorías: desde la Atari 2600 hasta la Atari Jaguar, pasando por otras consolas (5200, 7800, Lynx) y los diferentes modelos de ordenadores (XL/XE, ST/STe, Atari Falcon).

Los interesados pueden descargar la "tarjeta demo" desde este enlace. Para ejecutarlo, se requiere una computadora Atari XL / XE con 64KB de memoria RAM.

La enigmática consola Atari Mirai

Con apenas un solo prototipo disponible en todo el mundo, y cuya fabricación se especula fue a finales de los ochentas o comienzos de los noventas, la consola Atari Mirai es uno de los grandes misterios de la industria del videojuego.

Como reseña nuestro amigo Kieren Hawken en WhatCulture.com, hay dos versiones respecto a su origen. La primera apunta a que iba a ser una versión doméstica de la Neo Geo de SNK, a ser distribuida a las masas bajo la marca Atari . "Está documentado que Atari y SNK fueron vecinos en Sunnyvale (California) y colaboraron durante un breve periodo de tiempo en los ochenta para compartir algo de tecnología", recuerda Hawken. Muestra de aquella "simpatía comercial" fue la licencia de Ikari Warriors para la consola Atari 7800.

Por su parte, El blog Er Blog der Vecin recuerda que cuando Nintendo quiso entrar en el mercado estadounidense con la NES, hubo conversaciones con Atari para distribuir la 8 bits japonesa en aquel país. "Sin embargo, las negociaciones nunca llegaron a buen puerto, y fué la propia Nintendo la que distribuyó su consola en América".


La hipótesis sobre la supuesta alianza con la empresa japonesa es reforzada porque el prototipo exhibe una enorme ranura -como para los cartuchos de Neo Geo. Además, la palabra "Mirai" -que aparece grabada en la consola- traducida significa "futuro"; parte del lema de SNK: "The future is now".

La segunda versión es que la Mirai viene a ser una versión "en consola" de la computadora Atari ST de 16 bits. Al respecto, Hawken destaca que el diseño es muy similar al sistema Atari XEGS de 1987.  ¿Quizás una movida desesperada de Atari por enfrentar la competencia de las consolas de SEGA y Nintendo?

Cabe señalar que el único prototipo conocido fue descubierto cuando la Atari Corporation cerró sus puertas, en 1996. El hecho de ser nada más que una carcasa sin hardware en su interior, no contribuye a resolver el misterio.

9 de mayo de 2016

Primer video de Laser Blast X para Atari

Peter J. Meyer publicó el primer video de Laser Blast X, su versión mejorada para las computadoras Atari del matamarcianos de la consola Atari 2600 (Activision, 1981).

En el foro AtariAge, Meyer aclaró que el título del juego es todavía preliminar. "Si hay problemas con el nombre, ya tenemos una versión alternativa. Video 61 no ha comenzado a hacer los cartuchos y tampoco tiene una fecha de estreno hasta tener listos el arte de la caja y el manual. Cada vez que entramos en contacto con las empresas, por lo general responden que no están preocupados porque estamos produciendo para una plataforma obsoleta".


Confesó la razón por la que parece ser un programador prolífico. "Es porque tenía muchos juegos comenzados en los últimos años y finalmente he decidido terminar unos pocos (...) uso una plantilla común para el puntapie inicial, junto con un "copiar y pegar" el código de otros programas terminados. Esas prácticas son muy comunes en la industria de la programación informática".

Finalmente, comentó que el shooter Laser Blast bien puede ser el último "clon" de otra consola. "Tuve que posponer Ladybug, Mouse Trap y Zookeeper porque tenían piezas de música y necesitaba de alguien como (Sal Esquivel) KJMANN12 que tiene un buen oído para reproducir música de juegos de arcade. Me estoy centrando en terminar otros juegos que ya había comenzado antes de que pueda comenzar cualquier otra cosa".

AtasciiTube, canal de animaciones de archivos ATASCII

El atariano Kirkman ha tenido la iniciativa de crear AtasciiTube, una web donde pone en línea una serie de animaciones de Atari ASCII, más conocido como formato ATASCII.

ATASCII es un set de caracteres específico de las computadoras Atari de 8-bits. Contiene caracteres alfanuméricos, además de formas y símbolos. "La gente podía disponer de esos símbolos en la pantalla para crear ilustraciones", comenta Kirkman.

De igual modo, era posible crear animaciones rudimentarias usando comandos de terminal para mover el cursor por la pantalla. Dichas animaciones podían ser grabadas como archivos de texto y reproducidas más tarde.


En el caso de AtasciiTube, Kirkman ha creado un visualizador experimental que utiliza elementos de HTML 5 (canvas) y Javascript. "En términos de ingreso/salida de archivo, sólo estoy leyendo un archivo de texto y lo parseo byte por byte", explica.

El autor ha incluido controles de velocidad, de manera que los usuarios pueden ejecutar las animaciones entre 300 y 14400 bps. El código fuente de AtasciiTube está disponible en GitHub.

Blog recopila avisos de computadoras Atari

Con el nombre de "ATARI 8-bit Ads", Bill Lange (Estados Unidos) ha iniciado un blog dedicado a recolectar avisos de las computadoras Atari de 8-bits.

"Básicamente quiero crear un índice de anuncios impresos, así como cuándo y dónde fueron publicados. (El blog) también me da la oportunidad de escribir un poco sobre nuestro hobby favorito y disfrutar del arte y el contenido de los anuncios", comentó Lange en Facebook.

Por lo pronto, Lange ha compartido avisos aparecidos en revistas de entre 1982 y 1984, como la míticas ANTIC y Compute! donde se adelanta la venta de equipos como la Atari 1200XL; los modelos 400/800; o el vanguardista Atari CX70 Light Pen.

También se reseñan programas como el Atari Music Composer y el ATARI Conversational Language. De igual manera, el premio ATARI Star -cuyos 25 mil dólares fueron a manos de Fernando Herrera por su software educativo My First Alphabet.

Puede visitar el blog en este enlace.

Revelan nuevos niveles para Jumpman de Atari

Rob McMullen y Kevin Savetz unieron fuerzas para desmontar, documentar y hackear Jumpman, el entrañable juego de plataformas publicado por Epyx (1983).

En el foro AtariAge, han colgado archivos con algunos niveles avanzados -que originalmente estaban totalmente a oscuras o cuya estructura cambiaba sin que el jugador pudiera verlo.

Entre los resultados de este proceso de ingeniería inversa, activaron para jugar el nivel de demostración. Por si fuera poco, han creado un nivel totalmente nuevo -el primero para Jumpman desde que fue escrito por Randy Glover hace 33 años!


"Esta semana, Kevin y yo lanzaremos una versión del juego que les permitirá prácticar cualquier nivel del juego. Acabo de terminar el código para el nuevo menú, yva a estar listo para jugarlo", adelantó McMullen.

En cuanto a la documentación, ya cuentan con 26 páginas y su idea es liberarla al público. Cabe recordar que McMullen y Savetz son responsables de los podcast Atari Player/Misile y Antic, respectivamente.

Download: Jumpman - new levels 2016
240 Kb



Con información de Vintage is the new old
 
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