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26 de junio de 2016

Digitalizan cuaderno con diseños preliminares de consolas y computadoras Atari

Internet Archive publicó este fin de semana un cuaderno con anotaciones de Joe Decuir, ingeniero de Atari en 1977, que incluye los conceptos de diseño de la consola Atari 2600 y las computadoras Atari 400/800.

El documento fue escaneado por Kevin Savetz, co animador de ANTIC Atari Podcast; sus páginas están repletas de estudios de viabilidad, notas de reuniones y descripciones sobre el desmontaje de productos de la competencia (como VIC-20 y TI 99/4A).

"En algún momento, Joe debió ceder el cuaderno original a la administración de Atari, pero antes hizo estas fotocopias. Algunas páginas no son de la calidad que podríamos preferir. Los escaneados se ven tan bien como las fotocopias", aclara el portal.

El usuario Rybags del foro AtariAge destaca que en las anotaciones hay referencias tempranas al chip GTIA as “TIA2”; algunas descripciones de los modos de texto y gráficos sólo hasta los 160 píxeles; el proyecto Colleen/Candy alude a "Elizabeth" (un monitor a colores de 13 pulgadas); y menciones al 6509 (una versión mejorada del chip 6502 con direccionamiento de memoria lineal).

Finalmente, se menciona que existe otro cuaderno, que data de 1978, el cual también será digitalizado y se publicará a fines de agosto.

Con información de Vintage is the new old

Rapero RZA realizará álbum inspirado en música de Atari

RZA, líder de la mítica agrupación Wu-Tang Clan, firmó un contrato con Atari para componer un álbum inspirado en los sonidos de los videojuegos de la legendaria compañía estadounidense.

"Estoy emocionado en trabajar con esos juegos icónicos para lanzar el que creo que será uno de mis mejores discos. Voy a invitar a algunos de mis amigos para trabajar conmigo”, declaró el músico de acuerdo a Billboard.

Por su parte, Fred Chesnais, CEO de Atari, ha destacado que RZA es "un artista multi-talentoso y un virtuosos de las bandas sonoras. No podemos esperar para oír las nuevas canciones que ha creado, basadas en la música de los juegos de Atari”.

Aún no se ha definido una fecha exacta para el lanzamiento de este álbum, pero se especula que podría salir al mercado a inicios del 2017. Esta es la segunda vez que el líder de Wu-Tang trabaja con Atari: en 2006, RZA proporcionó la voz para el juego Eckō’s Getting Up: Contents Under Pressure.

Con información de Billboard

21 de junio de 2016

Nuevo juego trae edición N° 10 de revista PRO (C) ATARI

Varias novedades y sorpresas, como un juego inédito, nos trae la décima edición de PRO (C) Atari, revista alemana dedicada a las computadoras Atari.

Se trata de ANTIC PICROSS II, juego especialmente desarrollado para el magazine en distintos idiomas; y que incluye un editor de niveles así como el manual respectivo dentro de la revista.

El editor del fanzine, Markus Rösner, destaca que este número ofrece once (11) archivos de nuevo software: juegos, demos, imágenes, sonido e incluso más texto que la propia versión impresa.

De igual modo, resaltan las reseñas sobre nuestro modesto blog Atariteca; ANTIC The Atari 8-bit Podcast con Randy Kindig, Kevin Savetz y Brad Arnold (EE.UU.); y el futuro blog de PRO( C ), a cargo de Jason "therealbountybob" Kendall, Frantisek "Fandal" Houra y Paul "Playsoft" Lay.

Como ya es costumbre, PRO(c) está repleto de comentarios sobre juegos como Match Racer (Gebelli Software, 1981), Melt-Down (APX, 1982) y Crix (K-Soft, 1993).

También hay artículos sobre Frisky Tom (1983), port de la consola Atari 5200; los nuevos juegos de Peter J. Meyer; y clásicos como Up'n Down (SEGA, 1984) y Whirlinurd (US Gold, 1985).

"En este número tenemos disponibles 500 ejemplares en inglés y otros tantos en alemán", adelanta Rösner, quien además nos recuerda que está a la venta la versión deluxe de Bomber, segundo lugar en el retro concurso Atari Bit Byter User Club - ABBUC 2015.

PRO(C) Atari puede adquirirse a través de la web del fanzine www.proc-atari.de. El precio por cada revista es de 2.00 euros dentro de Alemania -incluye gastos de envío; para el resto de países fuera de Europa, es de un total de 5.00 euros.

1 de junio de 2016

Nueva revista Excel Magazine sobre juegos Atari


Colorful, noisy and fun (colorida, ruidosa y divertida). Así se define Excel Magazine, una nueva revista sobre juegos para computadoras Atari de 8-bits.

La publicación, de 44 páginas, cuenta ya con dos números; ambos repletos de reseñas de juegos clásicos, así como nuevos homebrews y ports.

En la primera edición, Excel analiza el reciente port de Manic Miner, además del entrañable Jet Set Willy; Miner 2049er y Bounty Bob Strikes Back; además de Dropzone e International Karate. Así mismo, nos ofrece un especial sobre juegos de Ultimate Play the Game, entre los que destacan Knight Lore, Alien 8, Pentagram y Lunar Jetman.


En el segundo número, la revista se enfoca en las conversiones de ZX Spectrum para Atari XL/XE, como Saboteur, Bobby Bearing, The Great Escape, Treasure Island Dizzy y DeathChase.


También los ports de BBC Micro como E-Type, Hobgoblin y Perplexity. Aparte, comenta las versiones mejoradas de Donkey Kong, Donkey Kong Jr., Pac Man y Chimera+.

Cada número se vende por £4.99. Los interesados en adquirirla, pueden realizar sus pedidos a través de la web de Excel Magazine.

31 de mayo de 2016

Juegos y gráficos del WAP-niak 2016


Siete juegos nuevos y varios otros programas -entre gráficos y covers- es lo que nos dejó la última edición del WAP-Niak, retro festival dedicado a las computadoras de la serie Atari XL/XE.

En el evento, desarrollado del 27 al 29 de mayo en Varsovia (Polonia), Cyctriks se impuso por 289 puntos en la categoría Juegos. Marek "Koala" Ogłodek (código), Piotr "Insert" Kosmala (gráficos) y Marcin "Cedyń" Czartynski (música) unieron sus esfuerzos en esta singular versión de Tetris -que nos recuerda gráficamente al excelente Yoomp!.

Usa el joystick para girar las piezas y el botón de disparo para acelerar su descenso. Aparte, puedes presionar la tecla M para activar/desactivar la música; la tecla S para los efectos de sonidos; la tecla P para la pausa (te resta un punto); y la tecla Esc para abandonar la partida.


El segundo lugar fue para Sarepska The Game con 249 puntos. Se trata de una competencia entre dos jugadores, donde cada quien interpreta el bando de Atari y Commodore 64 por acumular la mayor cantidad de tarros de mostaza. Participaron en el proyecto Arek "Nosty" Staworzyński (código y gráficos) y Jakub Husak (música).


En tercer puesto quedó Twin Cars con 217 puntos. Un solo jugador debe conducir dos vehículos en pistas paralelas; en el trayecto, debe recoger los círculos y evitar los cuadrados. Para iniciar la partida, deben presionarse los botones de disparo en ambos joysticks. Este programa es obra de Jakub "LewiS" Kosiec (códigos), Daniel "Dely" Koźmiński (gráficos) y Michael "Miker" Szpilowski (música).


Completan la lista Wytyczne rybne de MSc. Rafal Chabowski (código, gráficos) y WnZ (música) con 215 puntos; 5. 5-Dots de Wojciech "Bocianu" Bociański (código, música) y Krzysztof "Kris3D" Kuc (gráficos) con 200 puntos; Much Blastesz de Thomas "TDC" Cieslewicz (código, gráficos), Bartek "V0yager" Dramczyk (música) y Krzysztof "Kris3D" Kuc (pantalla de título) con 151 puntos; y Warsaw City +, de Thomas "TDC" Cieslewicz (código, gráficos) y Michael "Miker" Szpilowski (música), con 148 puntos.

Cabe recordar que la primera sílaba del nombre del evento corresponde a las siglas de "Warsaw Atari Party" (Fiesta Atari en Varsovia). De por sí, "wapniak" se traduce como "anticuado" en polaco -como para enfatizar el caracter "retro" del festival. En esta edición -la cuarta hasta la fecha- asistieron más de 60 personas.

Download: WAP-niak 2016 games and covers
1.5 Mb


Con información de AtariOnline.pl

29 de mayo de 2016

DeathChase XE - reseña

FICHA: DeathChase XE
Publicado por: Micromega, 1983.
Género: Shoot 'em up - persecusión
Extra: 1 jugador, joystick.

Harder. Faster. Better. Stronger. Casi parafraseando a la célebre canción de Daft Punk, DeathChase reapareció en la escena 8-bits más de 30 años después de haber sido escrito por Mervyn Estcourt y publicado por Micromega en 1983, en una versión "extendida" para las computadoras Atari.

Se trata de un arcade frenético, técnicamente sorprendente para su época; de concepto y gráficos sencillos pero totalmente adictivo. El juego nos convierte en un mercenario motorizado cuya misión es aniquilar a los enemigos de sus patrones en ocho niveles. Cuentas con una motocicleta equipada con un cañón de protones, abordo de la cual podrás perseguir a tus rivales en un bosque sin fin.

Las principales características de DeathChase son, en principio, la muy bien lograda sensación de velocidad, enfatizada por el vertiginoso acercamiento a los árboles; y en segundo término, la revolucionaria perspectiva en primera persona en un entorno pseudo "3D".

:: LA HISTORIA

El juego transcurre en 2501, unos 100 años despues de la Gran Guerra. Es un tiempo en el que la mayor parte de Europa está compuesta por áreas deshabitadas, cubiertas de bosques y controladas por poderosos caudillos. Evidentemente, la posesión del territorio es motivo de constantes conflictos.

Eres uno de los miembros de "Riders of the Big Bikes" (Corredores de las Grandes Motos) una élite de mercenarios motorizados, cuya misión es patrullar el bosque de día y de noche, persiguiendo y destruyendo a los corredores enemigos mientras esquivas el ataque de tanques y helicópteros, en medio de una frenética -y muchas veces mortal- carrera entre los árboles.

Ser mercenario es una manera práctica para hacerse rico -y también la más rápida para morir. Se dice que la recompensa mayor está reservada para aquel que pueda recorrer los ocho sectores -para lo cual necesitarás cada onza de habilidad que puedas tener...

:: DINÁMICA DE JUEGO

La premisa de DeathChase se resume en aniquilar a tus enemigos y evitar chocar con los árboles hasta completar los ocho sectores o niveles. Cuando destruyas a las cuatro motos enemigas, pasas a la versión nocturna del mismo sector. A su vez, al aniquilar a los mercenarios rivales de esa etapa, avanzarás al siguiente sector con más árboles que esquivar.

Tanques y helicópteros aparecen esporádicamente en el horizonte. Derríbalos para ganar puntos extras. Cuentas con 3 vidas, que se pierden al chocar contra los árboles. No hay manera de acumular vidas extras.

Solo puedes dispararles a tus enemigos cuando vas a máxima velocidad; y no podrás atinarles hasta ubicarte lo suficientemente cerca. Tu radar -representado con la figura de una moto- parpadeará cuando tus blancos se encuentren dentro del rango de disparo.



:: ENEMIGOS Y PUNTAJE

En la version de Atari debes aniquilar 4 enemigos motorizados; obtendrás 1000 puntos por cada uno. Además, acumulas 2000 puntos por cada helicoptero y/o tanque que destruyas.

Una forma de acumular puntos es aprovechar la poca cantidad de árboles de los primeros niveles para ir a baja velocidad. De esta manera, puedes concentrarte en destuir tanques y helicopteros. Además, moverse dentro de cada nivel te permite sumar más puntaje.

:: EL PORT PARA COMPUTADORAS ATARI

Fue en 2011 cuando Krzysztof "xxl" Dudek comenzó a mostrar interés en llevar el juego para las computadoras Atari XL/XE, a partir de su emulador ZX-Emulator, como se aprecia en el siguiente video.



Sin embargo, no fue sino hasta setiembre de 2013 en que apareció un primer teaser del juego realizado específicamente para Atari. La versión de desarrollo nos mostraba una motocicleta en colores y otra tipografía para la tabla de puntajes.

Más tarde, Dudek consiguió involucrar a otros atarianos en su proyecto: Adam Wachowski (diseño del juego y mejora de los gráficos originales); Jaroslaw "Odyn1ec" Wyszynski (diseño de los gráficos en blanco y negro, incluyendo la pantalla de título); y a Michal "stRing" Radecki (música). Juntos presentaron en 2013 un DeathChase "extendido" (XE) con notorias mejoras.

Y es que donde el original de ZX Spectrum solo ofrece modestos efectos de sonido -básicamente, el ruido del motor de la moto- la versión de Atari hace gala de una poderosa melodía que enfatiza el vértigo de la velocidad que caracteriza al juego. De igual modo, mientras que en el original bastaba con aniquilar a dos enemigos (azul y amarillo) para pasar de la patrulla diurna a la nocturna y un total de cuatro para avanzar al siguiente sector; esa cantidad de rivales se duplica en Atari.


Por otro lado, el DeathChase de Atari 8-bits posee una tabla con los tres mejores puntajes; mensajes en pantalla durante la partida; y gráficas entre un sector y otro. Así mismo, la intro es diferente a la de Spectrum; y por si fuera poco, el diseño de la moto fue mejorado -incluso se aprecia una calavera en el volante del vehículo! Quizá lo único que envidiar a la Spectrum es que su versión tiene más colores.

:: EVALUACIÓN
GráficosSonido
ControlesJugabilidad

:: CURIOSIDADES

• Es comúnmente conocido por el nombre incorrecto de "3D Deathchase", debido a la prominente "3D" en la portada del cassette para Spectrum.

• Muchos han relacionado directamente la dinámica de DeathChase con la persecución en speeder bikes en la luna de Endor del inmortal filme El Regreso del Jedi.

• DeathChase ocupó el segundo lugar del Kaz Kompo 2013 y el sexto lugar del ABBUC 2013.

• Se ubicó en los primeros lugares de rankings de revistas como Your Sinclair (1992) y Retrogamer (2008).

• DeathChase cuenta con más de siete remakes para los sistemas Windows, Android y Apple; así como para la consola SEGA Dreamcast.

Dudek modificó la versión de Atari para que los jugadores puedan grabar y compartir sus puntajes más altos en un ranking global que aparece en el portal AtariOnline.pl

26 de mayo de 2016

Más de 3000 euros en premios trae concurso Atari ABBUC 2016

Premios por un valor total de 3410 euros es lo que nos trae la 14° edición del retro concurso Atari Bit Byter User Club - ABBUC.

"Básicamente, hemos duplicado los premios", resaltó Sascha "Skr" Skriegel -organizador del retroconcurso a través del foro de AtariAge.

Precisó que para este año habrán dos categorías: Juegos y Aplicaciones. Los programas en el concurso deben estar en condiciones de ser ejecutados en un ordenador Atari convencional (es decir, sin ampliación de memoria u otras modificaciones).

Así mismo, no se aceptarán programas que solo corran en emuladores. El primer lugar de cada categoría se hará acreedor a 500 euros en efectivo.

Pero el ABBUC no solo reconocerá el diseño de software sino que además otorgará premios a los que desarrollen nuevo hardware. "Las reglas para este año han cambiado; las condiciones de participación son las mismas, pero la modalidad de calificación ha sido mejorada", asegura Skriegel.

En el caso del hardware, el primer puesto de los dispositivos o accesorios elaborados hasta su culminación recibirá 500 euros; y el primer puesto de aquellos todavía en desarrollo, 100 euros.

En todos los casos, la fecha límite para inscribir los trabajos vence el 31 de julio. Para más información, pueden leer las reglas de la competencia (en inglés) en formato PDF.

Con información de Vintage is the new old.

Presentan computadora Atari 800 recubierta en oro


El usuario Joe Ventura del foro AtariAge compartió las fotos de su ordenador Atari 800, al que ha recubierto con una delgada lámina de oro.

Ventura asegura que la computadora no está pintada con spray dorado. Varios alabaron la redecoración del equipo; sin embargo, otros la cuestionaron.


"Se vería bien si la lámina no fuera a (inevitablemente) gastarse y desprenderse de a pocos (...) Me recuerda a la cultura árabe, donde todo se hace de oro como un cierto símbolo de estatus", fueron algunos comentarios registrados a propósito de estas fotos.


Entre los que opinaron a favor, hubo usuarios que recordaron la Atari 1200XL decorada con joyas y que fue elaborada como una pieza promocional. "Definitivamente, no se compara con la Atari 800", puntualizaron.

22 de mayo de 2016

Personajes y juegos Atari combinados en video Hallucinations


El polaco Odislaw nos sorprende con un hilarante video que combina a los protagonistas y escenarios de innumerables juegos para las computadoras Atari 8-bits.

Se trata de "Atari 8-bit JOKE 5 - Hallucinations", en el que los personajes de entrañables videojuegos como Spiky Harold, BC's Quest for Tires, Spy vs. Spy, Draconus, International Karate, Karateka, Pooyan, Rescue on Fractalus!, Donkey Kong Jr., Zorro y un muy largo etcétera son colocados en situaciones alucinantes.


"He juntado lo que estubo durante años en mi disci duro (...) y que no pude utilizar antes (...) probablemente sea el adiós a toda esta serie de videos (de sátira)", manifiesta Odislaw citado por el portal AtariOnline.pl

Cabe destacar que la música que acompaña al video lleva por nombre "Happy Train to Kingdom of Pleasure", y es obra de Adam "SoTe" Bienias.

15 de mayo de 2016

[VIDEO] Pac-Man en 360°

Compartimos este video en formato 360 grados que reproduce una breve partida del clásico Pac-Man (Namco, 1982).

Para "moverse" dentro de esta animación de pseudo realidad virtual, utilizar el mouse o con las teclas W, A, S y D.


De acuerdo a Andy Front Film, responsable del video, este material fue realizado con los editores de video After Effects, Premiere Pro; el editor de imágenes Photoshop; y los programas de audio Audition y Blender.

Truco para saltar niveles en Manic Miner

Steve "Snicklin" Nicklin compartió un truco para saltar niveles en el recientemente publicado port de Manic Miner para las computadoras Atari 8-bits.

En cualquier momento del juego, digitar el siguiente número: 6031769. Si se hace correctamente, el ícono de un zapato aparecerá en la esquina inferior izquierda de la pantalla -delante del contador de vidas.

Luego, para elegir un nivel en específico, presionar los números y letras de acuerdo al siguiente orden:

1 - Central Cavern
2 - The Cold Room
3 - The Menagerie
4 - Abandoned Uranium Workings
5 - Eugene's Lair
6 - Processing Plant
7 - The Vat
9 - Wacky Amoebatrons
0 - The Endorian Forest
Q - Attack of the Mutant Telephones
E - Ore Refinery
U - The Warehouse
O Solar Power Generator I - Amoebatrons Revenge
8 - Miner Willy meets the Kong Beast
W - Return of the Alien Kong Beast
P - The Final Barrier
R - Skylab Landing Bay
T - The Bank
Y - The Sixteenth Cavern

Adicionalmente, se puede activar la pausa en el juego presionando la tecla A. Y para activar y/o desactivar la música, presiona la tecla H. Pueden apreciar el juego en acción en este video de Terrence "Tezz" Derby -responsable principal del port para las computadoras Atari.


Cabe señalar que se trata del mismo truco válido para el juego original en ZX Spectrum (versión de Bug-Byte, 1983).

Agregan selección de niveles a clásico Jumpman de Atari

Tal como lo anunció, Rob "Player/Missile" McMullen modificó el clásico plataformer Jumpman (Epyx, 1983) para que podamos practicar en cualquier nivel del juego.

McMullen añadió la opción "Practice a level" en el menú principal del juego. Una vez activada, usaremos el joystick para elegir entre los 32 niveles disponibles.


"Una vez que completas el nivel, (el programa) se salta la pantalla de créditos y la tabla de puntajes para mostrar de nuevo el menú de niveles. Pueden utilizar la tecla Select para regresar al menú inicial", comenta McMullen.

Download: Jumpman - level selection
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