Atari: Publican nuevo BIOS para Ultimate 1MB

Haciendo gala de sus habilidades, Jonathan "flashjazzcat" Halliday nos sorprende con una nueva BIOS para la expansión de memoria Ultimate 1MB desarrollada para las computadoras Atari XL/XE.

En el foro AtariAge, Halliday explica que su propósito inicial era simplemente facilitar una versión booteable del Sistema Operativo Gráfico multi-tareas (Graphical Operating System, GOS) que viene desarrollando para los ordenadores Atari 8-bit.

"Pero el proyecto rápidamente se independizó y se convirtió en un ejercicio de repensar casi cada parte de la funcionalidad de la BIOS", explicó el autor, quien apenas invirtió dos meses de esfuerzo para concretarlo -al menos en fase beta.


La nueva BIOS posee las siguientes características:

• La posibilidad de ajustar la fecha y la hora en el menú de configuración.
• La capacidad de tener dos perfiles (duales) de configuración.
• Menús categorizados que cubren la configuración del sistema, el disco duro, la configuración del dispositivo, etc.
• Compatibilidad con sistema Turbo-Freezer.
Teclas de acceso directo personalizables.
Pantalla con logotipo de la nueva BIOS; incluso, se puede cambiar el color de la pantalla -lo que resulta útil para 2 perfiles diferentes.
• Menú de selección de dispositivos (disco) de arranque.
• Página de información del sistema que muestra el tipo de CPU, / hardware de audio y video, etc.
• BIOS Plugin API para controlar diversos tipos de hardware (solamente con Ultimate 1MB).

Halliday remarca que este proyecto se encuentra al 95% de funcionalidad. "Este es un software BETA, así que por favor asegúrense de tener una manera de recuperar (la información) en el caso de que algo vaya mal con el nuevo BIOS (...) No puedo enfatizar esto lo suficiente, y no quiero escuchar a la gente quejándose de brickear sus máquinas y que no tiene forma de recuperarse", advierte el autor.

Download: Ultimate BIOS Beta 0.24 Release
938 KB


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Peter Dell, participante habitual del foro AtariAge, nos ofrece una serie de 11 videos donde explica los fundamentos para programar en WUDSN IDE.

Se trata de un plugin gratuito que se integra a computadoras de 8-bits: es decir, tanto a las Atari XL/XE, como a las consolas Atari 2600 y Atari 7800; aparte de la Commodore C64 y NES.


El programa se ejecuta en ordenadores con sistema operativo Windows y permite aprovechar las capacidades del programa de código abierto Eclipse junto a la velocidad de los compiladores nativos del microprocesador 6502.

"El propósito de este tutorial es mostrar a las personas interesadas lo fácil que es controlar la pantalla de texto, juego de caracteres, pantalla gráfica de colores y el sonido con sólo unas pocas líneas de código", subraya Dell.

La serie de guías consiste en cortos de 5 a 10 minutos. En cada video se explica el código en directo y el resultado inmediato en el computador Atari

Los interesados pueden descargar el plugin desde la web oficial, donde además encontrarán tutoriales para instalarlo en entorno Windows.
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El cuarto y último lote de cartuchos de videojuegos Atari -desenterrados en un relleno sanitario de Alamogordo (Nuevo Mexico)- está en subasta en el portal eBay.

Según informa el Alamogordo Daily News, se trata de los últimos 150 carts, los cuáles serán ofertados en el referido portal de subastas en incrementos de 30 a 40.

El grupo incluye los clásicos Warlords, Asteroids y uno que nunca ha sido liberados antes: Super Breakout, del que sólo existe un puñado de copias.

Joe Lewandowski, consultor de las compañías cinematográficas que realizaron un documental sobre la excavación , afirmó que algunos cartuchos de "ET El Extraterrestre" serán reservados hasta el final -pues hay una importante demanda de coleccionistas y museos.

"Hemos añadido un par de museos a la lista; uno en Ontario, Canadá, y el Centro de Historia de la Computación en Cambridge, Inglaterra. Tenemos algunos (pedidos) en Frankfurt, Alemania; en Roma, Italia; el Smithsonian, el Henry Ford Museum y el Museo Nacional del Juego en Rochester, Nueva York", detalló Lewandowski.

Dijo que un coleccionista de Lyon (Francia) compró 15 juegos en un solo grupo; otro coleccionista de Portland, Oregon, adquirió un solo cartucho de ET The Extraterrestrial por USD 1535; y un museo en Suiza compró dos ediciones del mismo juego por más de tres mil dólares.

A la fecha, ni un solo ejemplar de ET se ha vendido por menos de US$ 800. Y las copias en su caja original se vendieron por más de mil dólares cada una. Se estima que el total de cartuchos desenterrados y vendidos en Estados Unidos y el extranjero supera las 700 unidades.

Con información de KRQE News 13 y Alamogordo News
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Los usuarios del foro AtariAge participan en la realización de una versión optimizada y a colores de The Great Escape, port en desarrollo para las computadoras Atari.

El atariano Mariuszw ha recibido el apoyo de Jose Pereira, quien ha coloreado distintas escenas, así como el marco y algunos de los elementos alrededor de la pantalla.


Por su parte, Filippo "Philsan" Santellocco y Christian "Irgendwer" Krüger han presentados distintas propuestas para la intro del juego, utilizando el convertidor de gráficos RastaConverter.


En tanto, Andreas "Charlie Chaplin" Koch redujo el tamaño del archivo utilizando el compresor Code3 Cruncher de Adam "SoTe" Bienias.

Download: The Great Escape (coloured ver.)
74 kb


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James "Jacobus" Wilkinson viene desarrollando un juego de estrategia en tiempo real llamado Influence para las computadoras Atari XL/XE.

El objetivo del juego es acumular riquezas y comprende dos etapas: en la primera, debes explorar el amplio campo de juego (96 casilleros) para ubicar sitios donde construir una villa, una granja, una fábrica o una mina. Así mismo, dependiendo de las condiciones naturales, podrás implementar carreteras, estaciones de energía y hasta hoteles.

Aunque la riqueza producida en cada casillero se añade al total del jugador, cada una debe ser gestionada de forma individual para mantener su productividad. Además, cada casillero puede contener una cantidad de habitantes: cuantas más personas vivan en una casilla, mejor será su productividad.


Al mismo tiempo, el oponente está ocupado tratando de acumular sus propias riquezas en otro lado del campo de juego. En algún momento, ambas partes se encontrarán, dando inicio a la segunda parte del juego: la guerra. Entonces, su producción cambiará a la creación de armamento. Cuando sea lo suficientemente fuerte, podrá atacar los casilleros de su rival.

Download: Influence
131 Kb


Influence se juega mediante una combinación de joystick y el teclado; y funciona en cualquier ordenador Atari 400/800 / XL / XE con al menos 48K de memoria RAM y una unidad de disco. Wilkinson ha ealaborado un manual completo en inglés y que podemos descargarse libremente en este enlace.

Hay que mencionar que el juego se encuentra aún en etapa de desarrollo y queda mejorar la inteligencia artificial al momento de la "guerra"; y es que el autor reconoce que ha tomado mayor interés en otro proyecto para Atari denominado "Squirrel" (Ardilla), del cual no ha brindado mayores detalles. "Jacobus" tiene en su haber el destacable Dungeon Hunt, juego de laberintos en primera persona.
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"Nordlicht" demo para computadoras Atari

"Nordlicht" es el título del demo para ordenadores Atari XL/XE presentado por los artistas de HARD & Desire en homenaje al demo party del mismo nombre desarrollado en Bremen (Alemania).

La obra tiene referencias a The Thalion, intro utilizado por la compañía alemana de software que a fines de los ochentas desarrolló algunos de los mejores juegos para Commodore Amiga y Atari ST.


Según explica el grupo "Desire" en el foro de AtariAge, a inicios de año se puso en contacto con los principales programadores de HARD - quienes fueron autores del notable demo Joyride.

"Recibí el código fuente completo de lo que pudieron encontrar desde sus producciones así como fragmentos de código del sucesor de Joyride que nunca fue lanzado -y que se llamaría "Dressed for Success", comenta Desire.

De esta manera, se tomaron el tiempo para migrar el código de assembler nativo al mundo moderno (es decir, a los formatos ATMAS2 y Atari Macro Assembler). "La idea era presentarlo en la competencia Grave Digger, pero agregué pedazos de código y así que traté de hacer un lanzamiento completo".

 "Después de la serie Arsantica fue mi primer intento desde 1996 para programar una demo completa al estilo de los noventas con efectos especiales que no encajan en un tema de ciencia ficción... así que este es básicamente el resultado", concluye Desire.

Por su parte, el atariano Heaven/TQA explica que para la sección de "The Thalion" utilizaron distintos pantallazos de la versión de Atari ST y luego los procesaron por varios días con la herramienta RastaConverter.

Así mismo, el apartado con "Torus" fue codificado por Sandor Teli entre los años 1996 y 1997 en ATMAS2. "Así que tomé todas las fuentes, las convertí para utilizarlas en MADS y eso lo hizo un poco más rápido", acota Heaven/TQA.

Cabe mencionar que la cuarta edición del Nordlich Demo Party se realizó entre el 19 y 21 de junio; a diferencia de años previos, esta vez no hubo categorías de competencia: los organizadores optaron por simplemente mencionar el tamaño del archivo de cada demo para que el público tuviera una idea de su complejidad en gráficos, efectos visualesy audio.
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Nuevo video de Rick Dangerous para Atari

El equipo que desarrolla el port de Rick Dangerous (Core Design, 1989) para las computadoras Atari acaba de publicar un video, donde ya se aprecia la pantalla de presentación del juego y la música respectiva.

Según las imágenes, hay dos versiones: una clásica y otra que aprovecha las bondades de la tarjeta VBXE. A primera vista, la segunda sólo se diferencia por los indicadores de balas, bombas y vidas en colores.


Lo más llamativo es la interacción del protagonista con su entorno; en particular, con las muchas trampas -que incluso perjudican a los enemigos de Rick.

El equipo de programadores a cargo del proyecto -y que utilizan el alias de Richard Niebezpiecznoręki en foros y YouTube- presentó una versión preliminar del plataformer de aventuras en el evento "Derenegeracja", realizado en mayo en la localidad de Istebna (Polonia).

Rick Dangerous debe visitar Egipto a pedido del gobierno inglés. Su misión es recuperar la joya de Ankhel, oculta en una pirámide por fanáticos . La gema corre el riesgo de ser destruida si Londres no paga un rescate.

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