En días pasados, Paul Lay compartió un nuevo demo jugable de su shooter ATARI BLAST!, el cual combina modos gráficos GTIA y ANTIC.

Según explica Lay en AtariAge, los misiles enemigos ahora están "multiplexedos", de modo que hay muchos más de ellos en pantalla.

Sin embargo, el principal añadido es la interacción con el terreno de juego. Ahora hay tres tipos de objetos: bloques (que no pueden ser destruidos por tus disparos); blancos (que pueden ser destruidos después de una determinada cantidad de disparos); y "blancos especiales", donde el terreno detiene su efecto de "scrolling" vertical hasta que hayan sido destruido. Adicionalmente, estos blancos especiales pueden reflejar tus disparos en un ángulo distinto.


Andreas "Charlie Chaplin" Koch aportó distintas mejoras para este demo: en principio, lo comprimió con el programa Superpacker/Exomizer para reducir el tamaño del archivo original en más del 50%. Así mismo, añadió un autocargador y convirtió el archivo XEX en una imagen ATR.

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"El año que viene trataré de hacer algo más jugable. Me siento un poco intimidado para tratar de coincidir en jugabilidad con lo que Harvey (Kong Tin) -quien trabaja junto a Lay en este proyecto- ha conseguido a nivel de los gráficos, pero daré lo mejor de mí", aseguró Lay.
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Primeros cuatro niveles de Little Princess

El blog Upcoming & New 8 bit Games difundió imágenes de los cuatro primeros niveles de Little Princess, plataformer que desarrolla el programador Brix (Polonia).

Brix comenzó a experimentar con sprites de software en el Atari assembler 6502 a fines del 2011. Hace un par de semanas compartió un nuevo avance de Little Princess, con música y gráficos realizados por él mismo.

Por los ricos colores en pantalla, el juego no tiene nada que envidiarle a títulos de C64. Algunos, incluso lo catalogan como el sucesor de Crownland (2007). Si bien el motor del juego está casi listo, el autor está pensando en añadirle nuevas características -como switches y plataformas más complicadas.


Kamil "Gorgh" Trzaska, responsable de Upcoming & New 8 bit Games, destaca el potencial del plataformer para trascender las brechas generacionales. "Hay un cierto género entre los nuevos juegos retro que se desarrollan tanto para atarianos y sus hijos; y este juego parece encajar perfectamente en esa categoría", subraya en su blog.

Desde el punto de vista técnico, Trzaska explica el colorido en pantalla. "Hay varios sprites de software que se mueven horizontalmente, para ahorrar memoria y ciclos (pues un movimiento horizontal-vertical es más difícil de alcanzar) y se cubrieron con sprites de hardware para conseguir más colores. Además de que hay varios cambios DLI (Display List Interrupts) en orden vertical que ayuda a obtener más colores del fondo".
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Con el titulo "8-bit gfx supports your imagination!" ("Los efectos gráficos de 8-bits apoyan tu imaginación!"), la semana pasada fue publicado el segundo número de PRO © ATARI, fanzine alemán dedicado a las computadoras Atari.

En esta edición, la revista ofrece nuevamente 32 páginas en formato A5 a full color con artículos minuciosos escritos "por fanáticos para fanáticos" -según afirma su editor Markus Rösner.

Resaltaremos que PRO(C) ATARI nos trae el top 10 de los juegos de la emblemática productora de software Zeppelin Games, entre los que figuran entrañables títulos como Draconus, Ninja Commando, Zybex, Blinkys Scary's School, Stack Up y Jocky Wilson's Darts.


De igual manera, llama la atención el artículo titulado "The Making Of: Panther", con una entrevista a Chuck Peavy, quien coprogramó este inmortal shooter junto a Peter Adams. Otro imprescindible es la extensa reseña de Koronis Rift, uno de los tres juegos fractales de Lucasfilm Games (1985).

También incluye "Hacking a Hacker", con consejos, trucos, easter eggs y soluciones para el juego de aventuras y estrategia de Activision (1985).

En la sección "Scenetastics!" se mencionan novedades de la escena demo de Atari 8-bits; entre ellas, los vistosos trabajos que compitieron en el retrofestival Revision 2014, desarrollado abril en Saarbrücken (Alemania), y de los cuales podemos destacar "Arsantica" de DESIRE! y "RebbStars" de JAC!.

Por último, el fanzine incluye un recuento denominado "Atari VCS 2600: How It All Began", el cual describe los inicios de la mítica consola; y el reciente NOMAM 2014, concurso de programación en BASIC Atari y Turbo Basic XL con un máximo de 10 líneas de código.

Aparte de los contenidos, cabe mencionar la colorida portada elaborada del atariano polaco KAZ, basada en la imagen que diseñó para el juego Kolony 2106. Así mismo, Rösner asegura que ha tomado en cuenta el aporte de sus lectores para mejorar diversos aspectos de presentación como el tamaño y tipo de letra.

El precio por cada revista es de 3.00 euros dentro de Alemania -incluye gastos de envío; para el resto de países fuera de Europa, es un total de 5.00 euros. Los pagos se podrán realizar a través de PayPal o mediante transferencia bancaria. Los interesados, pueden encontrar más detalles en el sitio oficial de la publicación -que de momento sólo está disponible en alemán.
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Integrated Logic Systems (ILS) ha lanzado una nueva interfase que permite conectar un teclado de computadora convencional a un ordenador de la serie Atari 8-bits.

Se trata del denominada KRH (Keyboard Replacement Hardware o hardware de reemplazo de teclado) mediante el cual podemos conectar un teclado de PC a la placa madre de una computadora de la serie XL/XE.

"Me gustan las interfases de teclado de PC porque me permiten instalar las placas madre de Atari dentro de un case tipo torre y luego poder hacerle todos los upgrades que desee", explica Stephen J. Carden, creador del dispositivo.

El teclado se configurará en inglés por defecto, pero luego puede ser cambiado a alemán presionando ALT+F3. Así mismo, las típicas teclas de función de Atari tienen sus equivalantes con el de IBM: START / F5; SELECT - F6; OPTION - F7; RESET - F8; HELP - F10.

El precio del KRH es de USD$ 40 más otros USD$ 5 por gastos de envió dentro de EE.UU.; ó USD$ 10 para el resto del mundo.

Con información de la revista Atari User
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Descarga demo de juego de aventuras Voyager

Jacobus Wilkinson ha compartido un demo totalmente funcional de su interesante juego de exploración Voyager para computadoras Atari 8-bits.

En este programa en desarrollo interpretas a Jack, hijo no reconocido del rey de Tetragonia, tierra compuesta por 240 escenarios. Debes guiar a Jack a través de las pantallas a fin de acumular la mayor cantidad de riquezas en un lapso virtual de 90 días.

Para cumplir su objetivo, el protagonista puede derribar árboles, cosechar trigo, cazar animales, construir granjas, explorar minas y saquear ruinas. Así mismo, puede levantar fuertes, negociar lo que encuentre con los pobladores de Tetragonia y, eventualmente, declararles la guerra.


"La mayor deficiencia (del demo) por ahora son los sonidos, pero espero tenerlo resuelto en unas cuantas semanas", admite Wilkinson en el foro de AtariAge. Así mismo, esta versión preliminar sólo permite jugar hasta la ronda 12 -la versión final se extenderá hasta la ronda 90.

El autor planea ofrecer una edición limitada de su juego en cartuchos. Voyager puede ejecutarse en cualquier ordenador de la serie XL/XE con 48K de memoria RAM y que cuente con unidad de discos flexibles.

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MPG Productions publicó un video del juego que presentará en el próximo retro concurso ABBUC 2014, cuyo plazo para recibir postulaciones vence este 31 de agosto.

El programa, que todavía no ha sido bautizado, es fruto del trabajo de Marek "MaPa" Pavlík (programación) y Zdeněk "PG" Eisenhammer (gráficos).

De acuerdo a Eisenhammer, el proyecto utiliza entre 25 y 30 colores dependiendo de en qué "lugar del nivel donde te encuentres y los colores de los robots (...) En realidad, son simples cambios de Display List Interrupts (DLI). Solo que muchos de ellos", explica.


El proyecto tiene menos de un mes de desarrollo; sin embargo, "algo de su funcionalidad esencial ya está en su lugar", subraya PG. Mientras, algunos miembros del foro AtariAge han encontrado similitudes con el plataformer Impossible Mission de Commodore C64.

Cabe recordar que MaPa y PG han colaborado antes en Rolltris (tercer lugar del ABBUC 2013) y Thetris. Así mismo, Thomas “8Bitjunkie” Schulz registró finales de junio su demake de Dimo´s Quest para las Atari XL/XE en el Atari Bit Byter User Club - ABBUC Software Contest 2014.

El uso de DLI es una característica del hardware Atari que permite generar cambios de color en puntos exactos de la pantalla. El efecto produce barras o bandas de color que “se mueven” de arriba hacia abajo en la pantalla. Esta característica fue aprovechada por Chris Hutt para su port de Space Harrier.
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La edición Nº 27 de la revista Atari User trae una entrevista exclusiva a Todd Shallbetter, jefe de Operaciones de Atari Inc., quien brinda detalles sobre como la mítica empresa de videojuegos planea avanzar después de haber casi superado la bancarrota.

"La compañía se encuentra definitivamente en una posición más fuerte. Nos hemos recapitalizado; recientemente se han logrado fondos en el mercado francés, y nuestra deuda está ahora reestructurada. Aparte de nuestras operaciones financieras cotidianas, se puede decir que la compañía está prácticamente libre de deudas", declara Shallbetter en la extensa entrevista concedida a Steve Wilds, editor de Atari User.

Este nuevo número trae un ranking con los 20 mejores juegos de la consola Atari 2600, en el cual figuran títulos como Enduro, River Raid, Pitfall! (Activision), California Games, (Epyx), Joust, Galaxian, Phoenix, Space Invaders (Atari) y Frogger (Parker Brothers), entre otros.


En tanto, la sección Newsdesk reseña los últimos lanzamientos de Atari, como Haunted House para iOS; Roller Coaster Tycoon 4, disponible próximamente para Android; y el polémico acuerdo con la cadena de comidas Denny's que ha traído versiónes de sus clásicos bajo títulos como “Hashteroids”, “Centipup” y “Take-Out”. De igual modo, se menciona el histórico desentierro de los cartuchos del juego E.T. que permanecieron sepultados por más de 30 años en Nuevo México (EE.UU.).

Por su parte, Kieren Hawken examina las versiones del afamado arcade Donkey Kong en las distintas plataformas Atari; además de su acostumbrada revisión de las conversiones de juego de juegos arcade para Atari ST entre las que figuran Hydra, Blasteroids, Gauntlet II, Race Drivin', Crystal Castles y Battlezone.


Así mismo, Hawken nos ofrece un completo reportaje gráfico del evento Retro Oxford Mayhem (ROM) realizado los días 5 y 6 de abril en Inglaterra. Aparte, comenta el libro "Ocean: The History" sobre la recordada empresa de software fundada en Manchester (1982).

La última edición de Atari User nos ofrece también otras reseñas de juegos como 3D Tic Tac Toe (2600), Bubble Trouble (Lynx), Expressway (Jaguar CD), Ultimate Minesweeper (Atari Falcon), Galaga (7800), Missile Command 3D (Jaguar) y Panther (XL/XE). Y en la sección IN-DEV se menciona el caso de Centron 3D; además de juegos homebrew como Floppy Bird y Perplexity junto a interesantes demos para las computadoras de la serie Atari XL/XE.


Por si fuera poco, el magazine convoca a sus lectores a participar en un concurso donde podrán ganar códigos para distintos juegos como Redemption, Minimum (PC), Alone in the Dark y Roller Coaster Tycoon 4 Mobile (iOS). Los suscriptores deberán responder tres preguntas sobre la compañía y enviar sus respuestas antes del 17 de agosto.

Finalmente, Wilds adelanta que en el siguiente número de Atari User estará dedicado a la consola 7800; seguido de otra edición en honor a la computadora Atari 800. Ambas revistas tendrán guías, reseñas y demás.

Agradecemos a Steve Wilds, editor de Atari User, por facilitarnos la versión digital del último número de la revista. Los interesados pueden suscribirse y ordenarla a través de su sitio de Internet http://atariuser.com/portal/ donde encontrarán ofertas y descuentos especiales.
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