Espectaculares. No hay otro calificativo más justo para los demos de Atari XL/XE y la consola 2600 que compitieron en el retrofestival Revision 2014, desarrollado hasta este lunes en Saarbrücken (Alemania).

El evento, iniciado el viernes 18 de abril, reunió a visitantes de 30 países. Ayer, domingo, se realizó el concurso "OldSkool demo" en el que se lucieron cuatro producciones para las Atari 8-bits. Aquí pueden apreciar "Arsantica" de DESIRE!, que ocupó el tercer lugar con 718 puntos.


El cuatro lugar con 504 puntos fue para el atariano JAC! con "RebbStars", demake de un demo de 12k de Amiga.


También es notable "TIM1T", demo de Cluster y DMA para Atari 2600, que ocupó el segundo lugar con 767 puntos.


El demo ganador -y que más nos causa asombro- fue "Bang!" de XAYAX, que lleva al extremo las posibilidades gráficas y musicales de la emblemática consola VCS. Acumuló 911 puntos.


Todos los demos se pueden descargar desde el portal AtariOnline.pl en este enlace.
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"The Art Of Atari: From Pixels To Paintbrush" (El arte de Atari: de los píxeles al pincel") es el título de un libro de gran formato que celebrará lo que algunos consideran como la "edad de oro" del diseño de empaques de los videojuegos.

El entusiasta Tim Lapetino está tratando de recopilar los 136 diseños artísticos que Atari encargó para las cajas de sus juegos durante la década de 1970 y principios de 1980. Para lograr su objetivo, ha sumado esfuerzos con artistas como Steve Hendricks y Cliff Spohn a fin de reunir las obras.

Una de las razones que el arte sigue siendo llamativo hoy en día, es que Atari gastó un montón de dinero en embalajes. Los juegos en sí fueron considerados maravillas en el momento, pero visualmente eran ultra-simples.

"Sentí que se trataba de un producto de consumo que necesitaba del mismo cuidado y atención que un disco musical", declaró Nolan Bushnell, fundador de la mítica compañía."Al mismo tiempo, quería tener algo que fuera hermoso e instructivo, y quería que las cubiertas (de los juegos) tuvieran consistencia, de modo que cuando alguien les echara un vistazo supiera que venían de Atari".

Bushnell recuerda que invirtieron mucho dinero en su Departamento de Arte, encabezado por el diseñador George Opperman, porque sentía que los juegos necesitaban competir con otras formas de entretenimiento, como las películas. "Fuimos los últimos en llegar, así que teníamos que ser mejores que lo que ya estaba allí. Era sólo una sensación, en cierto modo, de inferioridad. Siempre nos sentimos como los chicos pequeños en comparación con las películas y los discos musicales de la época. Sentimos que, con el fin de establecernos como una industria seria, teníamos que hacerlo mejor".


Lapetino -quien en la actualidad dirige una exitosa agencia de diseño gráfico- fue uno de los niños que apreciaron los esfuerzos de Atari para ilustrar fantásticamente los títulos de la consola 2600. "Recuerdo haber tenido cinco o seis años, cuando por primera vez pudimos conseguir juegos de Atari en casa. Quería guardar todas las cajas (...) Mi padre pensó que era ridículo. ¿Por qué guardar las cajas en la que venían (los cartuchos)? Pero me encantó el aspecto de ellos (...) Cuando miré a esos gráficos super simplistas y los píxeles gruesos, vi más de lo que aparecía en las cajas", añadió Lapetino.

Para el libro, que espera publicar a fines de año, Lapetino tiene la esperanza de recoger la mayor cantidad de la material posible, incluyendo piezas inéditas. "Una gran cantidad de obras originales nunca regresó a los artistas o fue desechada cuando Atari se mudaba o cuando la compañía fue vendida", dijo. "Ha sido una historia de detectives, tratando de localizarlo todo".


Con información de Polygon
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Detalles del reboot de Gauntlet para PC

Warner Bros. Interactive Entertainment y Arrowhead Game Studios trabajan en el retorno de Gauntlet, basado en el juego pionero del llamado modo cooperativo (Atari, 1985).

Bajo el lema "Invade the Darkness", este reboot para PC promete elevar el clásico arcade con más acción, combos y la popular opción online, además del evidente look "remasterizado" para nuestros tiempos.

La web Digital Trends tuvo acceso a un demo de Gauntlet, donde se confirma que la nueva versión tendrá una perspectiva de cámara similar a la saga Diablo.


Se han respetado los cuatro personajes originales: el Elfo, la Valquiria, el Guerrero y el Mago; cada cual con sus propias habilidades. Y tal como en la primera versión, sólo puede haber uno de ellos en cada partida. No obstante, si bien cada personaje tiene una barra de energía, ahora comparten los tesoros encontrados. De manera que si uno muere, "comprar" su regreso afectará el dinero colectivo.

Trascendió que existen dos tipos de niveles en este nuevo Gauntlet: los de aventuras -con patrones predefinidos donde ubicar las puertas y algunos objetos clave; y aquellos al azar, con enemigos y laberintos aleatorios. Así mismo, destaca la inclusión de "reliquias", que proporcionan nuevas habilidades a los jugadores, como botas que te permiten correr más rápido o poder atacar en áreas con hielo.

De momento, los desarrolladores enfrentan el desafío que implica dosificar el grado de dificultad de forma dinámica para que el juego se adapte a la cantidad de participantes -que puede variar de uno solo a un equipo de hasta cuatro personas.


Y mientras se espera el estreno para la segunda mitad del 2014, Warner Bros. despliega una singular campaña de promoción, que incluyó un camión que repartió piernas de pavo y manzanas acarameladas entre los asistentes al Game Developers Conference realizado en el Moscone Center de San Francisco (California, EE.UU.).

Con información de Digital Trends // Publico.es
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Juegos de la revista FLOP Nº 57

El portal AtariOnline.pl publicó esta semana la interesante colección de juegos que acompaña la edición número 57 de la revista electrónica checa FLOP.

Entre los ocho títulos que componen esta edición destacan Lunar Jetman, conversión del famoso juego de Ultimate Play The Game (1983) para ZX Spectrum. Este port ha sido obra de Christian "Irgendwer" Kruger y František "Fandal" Houra.


Así mismo, Martin “Matosimi” Šimecek presenta Xirius Defect XXL, versión corregida y aumentada del juego con que ocupó el cuarto lugar del retroconcurso Atari Bit Byter User Club - ABBUC Software Contest 2013.

Ahora, el jugador deberá enfrentar diez etapas con 23 niveles cada una. Y mientras en la versión original solo se manejan cuatro piezas, los puzzles de esta versión extendida utilizan hasta seis, además de combinaciones multidireccionales. Por si fuera poco, se puede comenzar en cualquier nivel y obtener claves para continuar con la partida.


La revista incluye Thetris, clon del clásico puzzle Tetris basado en Rolltris -y del cual ya nos ocupamos. Otro que resalta es Exoter, juego de texto con interfase gráfica disponible en cuatro idiomas (checo, inglés, polaco y alemán).


Completan el grupo: el plataformer Night Escape (Honza Nemec); Bounce Ball M4 (Jerzy Kasenberg), un clon de pong para cuatro jugadores; Drutt M4, hack multijoy de Fandal; y Rubacka vo kopec (Fandal, Miker y PG).

Descargar: FLOP magazine Nº 57
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Al descomprimir el archivo, encontrarán otros tres en formato ATR. Salvo el primero (FLOP_57A.atr), los demás "discos" mostrarán solo una pantalla morada con el prompt en "D:".

Para mostrar el contenido de cada uno, digitar el comando DIR y presionar la tecla Enter.


Luego, para cargar el juego, tipear el nombre completo (incluyendo la extensión) y presionar nuevamente Enter.
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Thetris, clon de Tetris basado en Rolltris

Marek "MaPa" Pavlík y Zdeněk "PG" Eisenhammer presentaron este fin de semana Thetris, clon del clásico puzzle Tetris basado en Rolltris, con el cual participaron en el concurso de retrosoftware Atari Bit Byter User Club (ABBUC) 2013.

Ambos atarianos se unieron como MPG PRODUCTIONS ("MaPa" en la programación y "PG" con la música) para elaborar este juego, que fue publicado en la edición número 57 de la revista electrónica checa  FLOP.


En esta oportunidad, decidieron reprogramar Rolltris -que ocupó el tercer puesto del último ABBUC con 385 puntos- para adaptarlo a la dinámica del Tetris convencional. Además del joystick, se pueden utilizar las teclas I,J,K y L para rotar las fichas; y la tecla SHIFT en reemplazo del botón de disparo.

A diferencia del original, en Rolltris los jugadores no pueden mover ni rotar las piezas que caen. En cambio, pueden elegir las filas en la parte inferior de la pantalla y moverlas a la derecha o izquierda, a fin de encontrar espacios qué llenar. El juego tiene diez niveles de dificultad y la partida se acaba cuando la pieza actual -o parte de ella- se queda en el área cuadriculada.

Descargar: Thetris
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Más de 30 juegos compiten en NOMAM 2014

Más de una treintena juegos han sido inscritos en el NOMAM 2014, competencia de programación en BASIC Atari y Turbo Basic XL con un máximo de 10 líneas de código.

Gunnar Kanold, impulsor del concurso, recordó que en la reunión del año pasado, convocó una pequeña competencia donde el reto era escribir un juego con un tope de diez líneas de Basic Atari.

En aquella oportunidad, Kanold y cinco visitantes programaron un juego. “Nos divertimos mucho ese fin de semana. No era sólo una competición pues también nos ayudamos unos a otros y aprendimos juntos”, declaró a Atariteca.

Este año decidieron repetir la experiencia pero con Turbo Basic XL. El resultado a la fecha: 34 juegos en competencia. “Pensé que quizás alguien de afuera se nos uniría y publiqué las reglas en el sitio de ABBUC y el foro de AtariAge. Nunca esperé semejante respuesta. Esperaba tener uno o dos programas (…) Fui totalmente rebasado por la gente de AtariAge”.

La lista comprende: Bagh Chal, Isol, Maze, Minidash, Minijong, Paddleship, Planets, Shmup, Slice (Bill Kendrick); Abyss, Roguelike (Jakub Debski); Puzzler 2014, Puzzler Duell (Sleepy); Dodge Racer, Grue Killer (Reaperman); Count1ng Zoo, Fuky Bird (1NG); Carrera, Joyas (Daniel Serpell); 2047, Flappy (pirx); Abduct10, BluesJam (Savetz); Jumpsheep, Squirrel (fdingler); Catch (Chris Read); Colfusion (Irgendwer); Crack My Luggage (gozar); Drunk Pistol (mgr inz. Rafal); Gwobby Micro (Jason Kendall); Hanged Man (Jakub Husak); Jump! (Xuel); Nimx (Cliff Hatch); y Sijmen (Gunnar Kanold).



El plazo para enviar los juegos vence el sábado 26 de abril. La votación y premiación de los mejores se realizará un día después en la localidad de Lübeck (Alemania), en donde Kanold confía en congregar a unos 20 a 25 visitantes. De momento, cuentan con algunos premios como libros, software y hardware.

Dadas las limitaciones impuestas por el concurso, la mayoría de estos programas son bastante simples pero harto entretenidos, como los clones de Flappy Bird. Todos los juegos estarán disponibles luego de la elección.


Kanold adelantó que hay una posibilidad de publicar los juegos en cassette, en una edición especial que incluirá un manual con detalles técnicos de cada uno. Se vendería a unos 20 euros.

Cabe recordar que NOMAM proviene de la frase “Not Only Marvelous Atari Machinery” (No Solamente Maravillosa Maquinaria Atari) pues otros sistemas caseros también son bienvenidos; sin embargo, esta reunión será dedicada un 90% a las Atari 8 bits.

Descargar: NOMAM 2014 games
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3 de abril: Día Nacional de Pac-Man

Hace 32 años, Atari tuvo la originalidad de declarar un día entero en honor a Pac-Man, protagonista de uno de los videojuegos más populares de la historia, al mismo nivel de héroes y personalidades nacionales.

La emblemática empresa de videojuegos desplegó una masiva campaña de publicidad para anunciar el lanzamiento de la versión para consolas caseras Atari 2600 del clásico arcade. Para el 3 de abril de 1982 se organizaron algunos eventos públicos -como competencias y ferias.


"Usando procesadores nuevos, con capacidad de cálculo matemático de última generación, el juego realmente permitirá que los cuatro fantasmas tengan colores distintos en su televisor", aseguraba el aviso publicado en el diario Saint Petersburg Times. Bueno, aquí podemos ver el resultado:


Transcribimos uno de los anuncios publicados en aquella oportunidad:
    "Word of mouth travels fast. Today is Atari national Pac-Man Day.
    "Los rumores viajan rápido. Hoy es el Día Nacional de Pac-Man de Atari
    It's here. The day everyone's been talking about has finally arrived. Está aquí. El día del que todos han estado hablando finalmente llegó.
    The day to come out and help us celebrate the fact that the Atari PAC-MAN video game is now ready to be played at home.El día para salir y ayudarnos a celebrar el hecho de que el videojuego de Atari PAC-MAN está listo ahora para ser jugado en casa.
    And just what have we got planned for National PAC-MAN Day? Plenty.Y que hemos planeado justo para el Día Nacional de PAC-MAN? Mucho.
    We've scheduled a full day of fun and terrific surprises, with all sorts of prizes for you to win. You'll even have a chance to meet PAC-MAN himself.Hemos programado un día completo de diversión y grandes sorpresas, con toda clase de premios para ganar, Incluso tendrás la oportunidad de conocer a PAC-MAN en persona.
    So if you can manage to tear yourself away from playing PAC-MAN, come and join us.
    De modo que si te las arreglas para despegarte de jugar PAC-MAN, ven y únetenos.
    Remember, word of mouth travels fast. And since the most unusual event will last for one day only, we suggest you to do the same". Recuerda, los rumores viajan rápido. Y dado que el más inusual evento durará sólo un día, te sugerimos que hagas lo mismo".
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