Les presentamos este proyecto chileno basado en el sistema operativo Android que reúne distintos emuladores de consolas clásicas -incluyendo nuestras bienamadas computadoras Atari de 8-bits.

RetroBoxTV integra un conjunto de emuladores modificados para que funcionen como si fueran uno solo, mediante una interfaz amigable del tipo tienda virtual, donde basta con seleccionar el juego de nuestra preferencia para comenzar la diversión.

"El concepto es: RetroBoxTV es un "experto" que se encarga de hacer lo que sea necesario para que puedas disfrutar juegos antiguos al instante. Y ese concepto lo hemos llevado a distintas combinaciones de hardware/software, siendo Android la primera", explicó Franco Catrín -impulsor del proyecto- en declaraciones para Atariteca.

La plataforma funciona con cualquier dispositivo -tablets, móviles e incluso televisores smart- con Android 4.x ó superior. En cuanto a hardware, se requiere como mínimo un procesador Dual Core. Y si se quiere mejorar la experiencia, un gamepad es fundamental.


La aplicación está disponible de forma gratuita en su sitio web como APK independiente. De momento, se está promocionando sólo en Chile a fin de ir corrigiendo eventuales bugs y problemas antes de que tenga un alcance masivo.

"RetroBoxTV no tiene costo para los usuarios en este momento. Nuestro objetivo actual es que se haga conocida la tecnología. Que la gente sepa qué es lo que RetroBoxTV puede hacer; por eso no queremos poner ningún tipo de barrera para que la gente la utilice", subraya Catrín.

También se desarrollaron versiones de RetroBoxTV para RaspberryPi y otra basada en Linux x86 en donde además hay componentes que la versión de Android no necesita, como la configuración de la red o la configuración del sonido. Esas versiones no han sido publicadas aún.

Actualmente soporta SNES, Genesis, PC Engine, PSX, MAME, Commodore Amiga, MS-DOS y por supuesto... Atari 8-bit! En estas últimas tres plataformas se realizaron los ajustes necesarios para que el uso de teclas especiales no sea un problema.


Respecto a los juegos de Atari, Catrín precisa que cuentan ya con una biblioteca de más de 90 títulos elegidos por su calidad. "Tratamos de seleccionar los más emblemáticos, aunque sabemos que faltan varios en esa lista (...) también damos la posibilidad de que los usuarios asignen puntaje a los juegos, para que den su opinión y ésta le sirva a otros usuarios", puntualizó.

Enlaces: Grupo en Facebook de RetroBoxTV
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A escasas horas para el cierre de inscripciones, el retro concurso Atari Bit Byter User Club - ABBUC 2014 recibió este domingo varios registros para la categoría software.

Una de ellas es el juego Joe Painter de Holger "Rockford" Bommer. Según describe su autor en el foro ABBUC, se trata de un juego de laberintos donde simplemente debes pintar los ladrillos de azul tratando de evitar a los dos oponentes que tratan de cerrarte el paso.

Bommer detalla que hay un total de nueve niveles y que el juego esconde un easter egg que te permite seleccionar las etapas directamente. Joe Painter fue escrito en apenas un par de noches, utilizando Turbo Basic en un hardware real Atari. "El código es fácil de entender, por lo que cualquiera puede crear fácilmente sus propios niveles", acotó.

Cabe indicar que, a la fecha, participarán en la competencia: Dimo's Quest (Thomas "8Bit Junkie" Schulz); Ransack! (José Pereira y Lyres "Xuel" Brown); RGB (Marek "MaPa" Pavlík, Zdeněk "PG" Eisenhammer y Adam “Ooz” Powroznik); Ramp Rage (Jason "therealbountybob" Kendall); y Nemezyro (Martin “Matosimi” Šimecek y Marek “Poison” Pesout).
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Inscriben arcade RGB en ABBUC 2014

MPG Productions registró su juego arcade RGB en el retro concurso ABBUC 2014, cuyas inscripciones cerraron el último domingo.

RGB nos pone al mando de un robot cuya misión es eliminar a otros androides, disparándoles misiles según su color. El trabajo sería sencillo sino fuera porque los misiles sólo están disponibles en los colores RGB (rojo, verde y azul) y los enemigos poseen tonos variados como -por ejemplo- cian y blanco. En ese caso, se les debe disparar combinando los tres colores ya mencionados.

El jugador puede cambiar su dotación de misiles en los recalibradores esparcidos en cada nivel o recogiendo algunos power-ups. El juego posee ocho niveles cuya amplitud y complejidad aumentan conforme se pasa de una etapa a otra.


Marek "MaPa" Pavlík tuvo la idea original y está a cargo de la programación; mientras que Zdeněk "PG" Eisenhammer desarrolló la música y los vistosos gráficos -que por momentos alcanzan hasta 30 colores dependiendo de en qué lugar del nivel donde te encuentres y los colores de los robots.

En el foro AtariAge, "PG" Eisenhammer precisó que RGB se ejecuta en cualquier computadora Atari de 8-bits con al menos 64 K de RAM y se probó satisfactoriamente en sistemas con video PAL.

En este proyecto también participó Adam “Ooz” Powroznik con las imágenes adicionales -como la pantalla de título y de final; además de haber sido probado por Frantisek "Fandal" Houra, Martin “Matosimi” Šimecek y Jason "therealbountybob" Kendall.
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La BBC Radio 4 conmemoró los 30 años de "The Hitchhiker's Guide to the Galaxy" con una renovada versión en línea del juego de texto original de Douglas Adams (1984).

La adaptación, que utiliza el lenguaje HTML5, ofrece al jugador una interfase más amigable, con teclas y funciones adicionales. Incluso, y muy acorde a nuestros tiempos, el juego puede publicar nuestros avances a través del Twitter en forma automática. Sin embargo, sus autores afirman que "en esencia, la idea original de Douglas Adams permanece intacta. Todavía se ejecuta mediante comandos y pulsar la tecla Enter".

La versión original de "The Hitchhiker's Guide..." fue programada por Steve Meretzky y vendió más de 350 mil copias en 1984. En realidad, el juego fue uno de los productos finales de una larga saga de obras creadas por Adams en base a la comedia de ciencia ficción del mismo nombre -entre los que se cuentan cinco novelas, una serie de televisión, una novela radiofónica y una película.

Cabe recordar que la BBC ya había llevado el juego a una versión online gratuita cuando éste cumplió su 20º aniversario. Sin embargo, debido a un cambio de servidores, la cadena británica aprovechó para reformular el programa -que hasta entonces utilizaba tecnología Flash.

Enlace: Juega la edición del 30º aniversario The Hitchhiker's Guide to the Galaxy en la web de la BBC.
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Ransack! concursará en ABBUC 2014

Los atarianos José Pereira y Lyren "Xuel" Brown inscribieron este domingo su port de "Ransack!" en el retro concurso Atari Bit Byter User Club - ABBUC 2014.

Se trata de una conversión mejorada del shooter creado originalmente por Peter Scott para BBC Micro en 1987, según explicó "Xuel" a través el foro AtariAge.

"El juego original de BBC Micro 6502 fue realizado en modo bitmap -similar al modo gráfico GR.15 de Atari. De manera que, para hacerle justicia a las A8, decidimos utilizar el modo de caracter GR.12 y ANTIC4 de cinco colores, además de DLIs".


Aparte, en esta versión se añadió una nueva barra de estado; fueron rediseñados algunos de los enemigos para que se diferenciaran mejor unos de otros; todos los niveles tienen colores distintos y el terreno se distingue de los edificios; aparte de darle colores nuevos a los textos en la pantalla de puntajes altos.

"El truco del juego es que no puedes controlar tu movimiento vertical; de manera que debes moverte en sentido horizontal y sincronizar el uso de tus armas para evadir a tus enemigos lo más posible", explica Brown.


Por su parte, Pereira adelantó a Atariteca que Ransack! será publicado gratuitamente después de la elección anual del ABBUC, a realizarse a finales de octubre -y en la cual se proclamarán a los ganadores del 2014.

Cabe recordar que la dupla de Pereira y Brown fueron declarados ganadores de la categoría software del ABBUC 2013 con su notable shooter X:8, sobre el cual pronto les tendremos novedades.
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August 31st is the deadline for entries for the annual retro contest Atari Bit Byter User Club — ABBUC 2014. The first game registered for this year's competition is Dimo's Quest, a demake of the original Commodore Amiga's program released 30 years ago. Its creator, the German programmer Thomas "8Bitjunkie" Schulz, kindly accepted an extensive interview for Atariteca—where, among many things, announced that in 2015 will develop more games for Atari XL/XE computer series.

ATARITECA: Tell us a little about yourself and how you got involved in the informatic world.

THOMAS SCHULZ: I am 44 years old and live in a town called “Bad Oeynhausen”, which is some 80 kilometers south of EXPO 2000 City, Hanover. As a teenager, I decided to turn my hobby into my profession so I went to the University of Hildesheim to become an IT-professional. To have enough money for completing the university, I started to write several games for the then-up-to-date Amiga computer: Masterblazer, a sequel to Lucasfilm’s Ballblazer; Renegades, a Galaga-inspired game; and finally Dimo’s Quest, a tribute to Chip’s Challenge.

And how did your relationship with Atari computers start?

Well, I think it is quite common. In 1983, as a 13-year old I often hang around in the computer department of the local shopping center (called “Horten”) of my hometown Hildesheim and played whatever there was offered to play. So I told my parents that I would love to get a computer for Christmas. The cheapest one, the Sinclair ZX81, was about 150 deutsche mark—which was far too much money for a 13 year old kid. Nevertheless, I got this money and went to buy the computer but it was out of stock at that time. The next cheaper model, an Atari 400, was about 300 deutsche mark so I went home with empty hands. I do not know why it happened, but my father gave me another 150 mark (something that was far beyond my expectations). So I ran to the store and brought my first love home. When I turned 16, I bought my first Amiga computer but I had to sell my complete Atari Computer set to have enough money for the Commodore. A few years ago, I re-owned an Atari 400 and a 800XL which I had in the eighties. Now, I also own an Atari 130XE, consoles 2600, 5200, 7800, Atari Lynx and Jaguar.

Why did you choose to participate in ABBUC 2014 with Dimo's Quest?

Dimo’s Quest was shelved in 1993, when the Amiga computer star was sinking already. It was a good game to us, which did not get the attention we would loved it to have. Furthermore, it only got shelved in Germany, so the audience was quite small. As I re-owned an Atari 800 XL a few years ago and get in touch with the Atari community of today, the plan was quickly formed: to make a remake of the 20 year old Amiga Game for the 30 year old Atari computer.

Where did you get the inspiration from to get into this project?

I am a member of the German ABBUC Atari Club, which hosts a software development competition every year. I wanted to join the contest, but first, I had to learn 6502 assembly language and discover the possibilities of the little Atari computer. As a matter of fact the ABBUC was relaunching an excellent Atari-book, remastered, enriched, debugged, near-to-perfect “Das Atari Profi-Buch”, which I read twice. That was the only source of information I needed for the Atari 8-bit computer.


How hard was it for you to learn 6502 assembly language?

First I thought it could not be very hard as I knew the Motorola 68000 assembly language very well until I realized that 8-bit means that you cannot count to numbers greater than 255. You can’t even count all 320 pixels in one screen line with an 8 bit register so nearly all methods I knew could not be used on the MOS 6502. Finally, I read a book about 6502 processor language, but I would not say that I am now an expert on that. It is not difficult to learn the few dozen commands. It’s tricky to combine these simple commands to achieve what you want.

Tell us about the game. We have seen some videos and it looks like you have done a superb job in graphics and sounds. What is Dimo's Quest main plot?

Dimo is a little frog and wants to marry Dori, the princess of Greenfoot Kingdom. Dori’s father, the king, demands all sweet spread in his kingdom before Dimo is allowed to marry his daughter, so Dimo has to pick up every sweet lying around. There are cute monsters, keys, doors, teleportals, water, ice, fire, switches, moving platforms and so on to prevent him from doing so. If you know Chips’s Challenge, you have a good idea what Dimo’s Quest is like.


Do you plan to have the game translated to other languages?

The game will be available in English, German, Spanish and Polish language I think, but maybe not yet in the contest version.

Since many users, like us, no longer have the original hardware, will it be possible to play the game on emulators? Will it be available for free?

The game will be released in disks during the ABBUC Contest. Every ABBUC member gets a disk for free. (Yes, you may become a member of ABBUC, please visit www.abbuc.de). There will be a free digital download of the contest version one day after the contest (26th October). A few weeks later, there will likely be an enhanced physical boxed version (with disk, maybe module, too) with printed manual and most likely a CD with the prerecorded soundtrack played on real instruments. This is done by the professional musician Hilton Theissen ("Arkanoid Band") in his Electrofish Studio.

Hilton Theissen testing the game

We know you have developed a level builder, do you plan to release it for free as well?

Yes, the Level Editor “Purzel” will be available for the public for free. It runs under Windows (maybe there will be a MAC version too) and has the function to design several levels and finally create an ATR-level-disk for Dimo’s Quest.

How is the development of Dimo's going? When will it be completed?

Now there were only three weeks left for the ABBUC Software contest. It will be a very heartbeat finish to get ready for it. On the other hand, the release date is two month later, October 26th and this should be very possible.

What are your next plans after completing Dimo's Quest for Atari?

Well, the graphic artist, Tobias Prinz, and I will start a Windows, Mac, Android and IOS port of Dimo’s Quest. Hopefully, we still get sound support from Hilton Theissen as well. There will be a port to the Commodore C64 done by Ernst Neubeck. And, last but not least, we plan to “license” the Dimo’s Quest game to be ported to other retro platforms as well. But wait for details later this year.

Tobias and I will definitely do other games for the Atari 8-bit next year. I think we will start with a multi-player space game.

Schutz (left) working with Tobias Prinz (right)

Which are your all-time favorite Atari 8-bit games? Why?

That is not as simple as it might sound. There are so many brilliant games for the Atari: Ballblazer, Rescue on Fractalus, M.U.L.E., Alternate Reality, Hitch Hikers Guide to the Galaxy, Encounter, Archon, Assembloids XE, Crownland, and so many, many more.

What are your thoughts on the current Atari 8-bit scene in Germany?

Just one word: awesome! Twenty-five years after the end-of-life, there is a hell of an active community. We have an Atari Club for 30 years now in Germany, which has 400 members. The Club is called “Atari Bit Byter User Club” (Or in short: ABBUC). We meet several times a year in different subsets in different towns, we have software and hardware development contest every year, and finally, we meet in autumn every year for a four-days event (“The Fujiama”). We have 2 magazines which are dedicated to Atari only (“ABBUC-Magazin”, “ProcAtari-Magazin”, both appearing 4 times a year) and 3 other retro computing magazines which cover Atari-related dtuff (“RETURN Magazin”, “Retro Magazin”, “Retro Gamer Magazin”). I am very proud to be a small part of it now.

What is the main lesson from your experience in developing software for old systems like XL/XE series?

As a professional, up to date Windows Database & Client-Server programmer, I was very shocked, how less power I had to cope with on the 8bit system (0,00179 GHz). Nevertheless I was very astound, how much can be achieved with so less calculating power just by choosing the “right” approach to the problem. So I am very sure that this knowledge will help me with my current Windows projects.

Software used to compose the music for Dimo's Quest

Any recommendations for those who, like you, want to embark themselves on the task of resurrecting/creating games for Atari 8-bit computers?

Yes! Just do it! There is a fantastic cross-development tool available to program (not only) the 8-bit Atari computer using a modern Windows- or Mac-based Integrated Development Environment (IDE). It is the Eclipse IDE with the WUSDN Plugin. See www.wudsn.com for more information! It was never easier to program for the Atari 8-bit computer!

Thomas, thank you a lot for taking your time to give us this interview. Is there anything else you want to share with Atariteca's users?

I would like to say thank you to all the wonderful people I met developing this game. I never thought that programming an old Atari game would bring me in touch with so many brilliant people! So, thank you Peter Dell, Christian Krüger, Tobias Prinz, Sabine Eckardt, Sascha Kriegel, Gunnar Kanold, Marc Brings, Berthold Fritz, Stefan Höltgen, Hilton Theissen, Andreas Stitz and all the others which I shamefully now forgot.

Try it yourself! Go and create a little game for the little Atari!

Special thanks to our friend Czar "Mekun" Castillo who kindly helped us with the english translation and editing of this interview.

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SIO2BT es un innovador proyecto de hardware y software relacionado a la conectividad inalámbrica entre computadoras Atari y dispositivos de ingreso/salida serial (SIO) emulados a través de la tecnología Bluetooth.

A través del foro AtariAge, el usuario TheMontezuma (Alemania) presentó el siguiente video donde se observa como una computadora Atari 65XE carga un demo del club ABBUC -al parecer- desde un móvil LG. Incluso, en el segundo 00:38 se observa una luz saliendo del hardware Atari -en el lugar donde se ubica el puerto serial.


"Dado que el proyecto ha sido enviado al retroconcurso ABBUC 2014, todavía no puedo decirles mucho acerca del mismo", expresó TheMontezuma. Seguiremos al pendiente de esta interesante iniciativa -y por supuesto, del Atari Bit Byter User Club.
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